Retinaal pigmentepitheel (RPE)


Dit is een laag cellen gelegen tussen het netvlies en het vaatvlies. Deze cellen zijn van buitengewoon belang voor de functie van het netvlies. Zo zorgen zij bijvoorbeeld dat kleine hoeveelheden vocht onder het netvlies weggepompt worden naar het daaronder gelegen vaatvlies. Dit om te voorkomen dat het netvlies door vocht los zou weken. Ook zijn ze zeer belangrijk voor het verwerken van afvalstoffen afkomstig van de staafjes en de kegeltjes en dienen ze dus als een soort “vuilnisbak” die deze afvalstoffen opneemt en recycleert. Bovendien maken de pigmentepitheelcellen vitamine A aan dat essentieel is voor de werking van de kegeltjes en staafjes. De pigmentepitheelcellen voorzien de lichtreceptoren ook van voedingsstoffen, afkomstig uit het vaatvlies.

Wanneer het pigmentepitheel ziek wordt heeft dit ernstige gevolgen voor de kegeltjes en staafjes. Vooral in het centrum (macula) van het netvlies ontstaan problemen omdat de lichtreceptoren hier het talrijkst zijn en meest behoefte hebben aan voedingsstoffen.